INTERVIEW met ERWIN ROOYAKKERS - Freelance tekstschrijver

Boeken, die zijn van jongs af aan echt mijn ding.

Mijn liefde voorboeken heeft mijn keuze voor de toekomst wel bepaald.

Schrijver worden blijft mijn droom.

Maar onlangs realiseerde ik mij dat ik al jaren schrijver ben.

Met verhalen van anderen weliswaar en geen fictie, maar ik schrijf.

Erwin Rooyakkers (1972) is een echte tekstschrijver.

Zelfs het gesprek met hem verliep in prachtige en beheerste taal. Ik houd daar zo van.

Na een hartelijke en gastvrije ontvangst bij hem thuis, waar hij ook zijn eigen kantoor heeft, dat uitkijkt op een gezellige binnentuin, startte ons gesprek over de ontwikkeling van zijn werk. Daarbij bleek al gauw hoe snel hij zijn carrièrekansen overzag.

Bijna elke beslissing in zijn leven was raak en zo kon hij zich al snel als zelfstandig ondernemer ontplooien. Hij kon gaan schrijven, in al zijn vrijheid.

Het gemak waarmee hij uitgroeide tot een succesvolle tekstschrijver is een boeiend verhaal.

Door zijn kinderdroom waar te maken, kon Erwin Rooyakkers tot grote hoogte stijgen.

WAAROM BEN JE TEKSTSCHRIJVER GEWORDEN?

"Als kind las ik al heel veel en dat doe ik nog steeds.

In de jaren 80 keek ik graag naar de tv-comedy Executive Stress. Die speelde zich af bij een uitgeverij. Die sfeer sprak me erg aan en is altijd in mijn achterhoofd blijven zitten. Later werd die ook bepalend bij mijn studiekeuze na de middelbare school.

Het is als puber moeilijk om uit het enorme aanbod aan vervolgopleidingen te kiezen, maar tijdens het vak studiebegeleiding hoorde ik over de opleiding Boekhandel en Uitgeverij. In Amsterdam. Mijn keuze was gemaakt. Ik ben er de studierichting redactie en productiebegeleiding gaan volgen. Redactie is de inhoudelijke kant van het boeken uitgeven. Zorgen dat de teksten kloppen, zeg maar. En auteursbegeleiding. Productiebegeleiding is het hele proces van vormgeven, drukken en distributie.

In mijn studietijd ben ik stage gaan lopen bij Altamira, een uitgeverij van esoterische boeken.

Dat vond ik erg leuk. Alleen kwam ik er daar wel achter dat het literaire wereldje niet mijn wereld was. Te elitair. Te eenkennig.

Ik heb dus nooit voor een uitgeverij gewerkt."

WAT GEBEURDE ER NA JE STUDIE?

"Na mijn studie ben ik gaan werken bij Nestas communicatie, een communicatie-adviesbureau dat aanvankelijk deel uitmaakte van een koepelorganisatie voor woningcorporaties (het tegenwoordige Aedes). Deze baan vond ik via de vacaturebank van mijn opleiding.

Bij Nestas ben ik de eerste vier jaar na mijn studie redacteur geweest. Daar heb ik voornamelijk andermans teksten verbeterd of herschreven.

Dit waren bijna allemaal beleidsteksten.

In het begin was dat best saai - ik had niet zoveel met sociale woningbouw. Maar hoe meer ik erover te weten kwam, hoe interessanter het werd. Er gebeurde en gebeurt nog steeds erg veel in deze sector.

Sociale woningbouw, volkshuisvesting, is dan ook mijn specialisatie geworden. Ik schrijf veel voor  woningcorporaties, waaronder Rochdale en Eigen Haard.

Tijdens deze vier jaar bij Nestas ben ik ook zelf gaan schrijven. Voor huurdersmagazines en nieuwsbrieven, onder andere. Een collega nam me mee op reportages en liet me ook steeds meer zelf artikelen schrijven. En dat vond ik veel leuker dan alleen meer andermans teksten redigeren en herschrijven.

Na vier jaar vond ik het tijd voor wat nieuws. Ik heb toen een jaar parttime gewerkt bij Woonzorg Nederland, een landelijke woningcorporatie voor senioren. Daar was ik communicatiemedewerker.

In de maanden voordat ik wegging bij Nestas, had ik net een nieuw bewonersmagazine opgezet voor een klant. Ik had het eerste nummer ervan volgeschreven. Toen ik deze klant vertelde dat ik wegging bij Nestas, was de vraag: “Ga je dan voor ons freelancen? Je kent ons nu inmiddels, dus we gaan graag met je verder.”

Dat was mijn eerste freelanceklus.

In mijn tijd bij Woonzorg Nederland werd WoningNet opgericht. De organisatie die namens woningcorporaties woningzoekenden aan een huis hielp. Tijdens een bijeenkomst van alle communicatiemedewerkers van de deelnemende woningcorporaties vroeg WoningNet of we nog tekstschrijvers in ons netwerk hadden. Ze gaven toen nog elke week een magazine uit met alle woningadvertenties. Daarin stonden ook een aantal artikelen. Ik heb mijzelf toen voorgedragen.

Dat was freelanceklus nummer twee." 

HOE BEN JE UITEINDELIJK FULLTIME FREELANCER GEWORDEN?

"Met deze twee steeds terugkerende klussen durfde ik de stap naar volledig zelfstandig ondernemerschap te zetten. Dus ik nam ontslag bij Woonzorg Nederland. Mijn baas vroeg toen of ik nog wel freelanceklussen wilde blijven doen voor hem, dat werd opdrachtgever nummer drie.

Vanaf die tijd had ik voldoende werk en daarmee voldoende inkomen om als zelfstandig ondernemer rond te komen. Mijn huur was in die tijd trouwens ook niet zo hoog.

Voor mijn gevoel ben ik er dus min of meer vanzelf in gerold. Het waren geen grote keuzes.

Ik heb alleen steeds de kansen gegrepen die mij werden geboden. En daar heb ik nooit spijt van gehad."

JE FREELANCECARRIÈRE LIJKT JE TE ZIJN AANGEWAAID, MAAR DAAR IS ECHT WEL IETS MEER VOOR NODIG: JE MOET WEL GOED KUNNEN SCHRIJVEN ...

“Dat klopt. Maar toch, bijna elke keer als ik weer een artikel opstuur naar mijn opdrachtgever twijfel ik weer. Is het wel goed genoeg? Tegelijkertijd heb ik al jaren dezelfde opdrachtgevers; die blijven heus niet als ik niet zou kunnen schrijven. Dus ik zal wel iets goed doen.”

HOE VIND JE NIEUWE KLANTEN?

“Via via. Daar komt het op neer. Al mijn opdrachtgevers ken ik rechtstreeks door, of via via mijn eerste twee banen.

Voormalige collega’s die ergens anders gaan werken en je daar introduceren. Klanten die je aanbevelen aan hun collega’s. Een goed netwerk, dat is de sleutel. En goed werk leveren, natuurlijk.

Een specialisatie helpt ook. Omdat ik veel en al lang voor woningcorporaties schrijf, raak je bekend in dat wereldje. En dan weten ze je makkelijker te vinden. Als specialist voeg je ook toegevoegde waarde toe voor een klant. Je weet wat er speelt, je weet wat er bedoeld wordt met allerhande vaktermen. Dat werkt allemaal in je voordeel.

Omdat ik veel werk krijg van bestaande klanten en nieuwe klanten me via via weten te vinden, heb ik in al die bijna 20 jaren dat ik nu freelance, nog nooit actief hoeven acquireren. Even afkloppen.”

JE HEBT WEL EEN WEBSITE, HOE WERKT DAT VOOR JOU?

“Mijn website heeft niet mijn grootste prioriteit. Ik heb wel een training gevolgd om te leren schrijven voor het web.

Deze opleiding was bij Aartjan van Erkel, dé grote naam in Nederland op dit gebied.

Ik heb mijn eigen website als oefening gebruikt om wat ik van hem geleerd heb, in de praktijk te brengen.

Mijn website heeft me binnen een paar weken aan twee grote opdrachten geholpen. De vrouw van mijn oude baas bij Nestas had mijn naam doorgegeven aan een collega die een tekstschrijver zocht. Ik werd uitgenodigd voor een gesprek, en daar zei ze me tot wel drie keer toe dat ze zo enthousiast was over mijn website. Ze had nog een tekstbureau van haar collega doorgekregen, maar dat had ze niet eens uitgenodigd voor een gesprek. Mijn website had haar er al van overtuigd dat ik degene was die ze zocht. Da’s toch leuk om te horen.

Mijn website zelf zit goed in elkaar. Alleen is die nog niet goed te vinden in Google. Daar moet ik nog mee aan de slag. Maar omdat ik toch genoeg werk heb, stel ik dat steeds uit.”

WAT ZIJN ONDANKS ALLE MOOIE KANSEN, JE GROOTSTE OBSTAKELS GEWEEST?

“Het werk is me eigenlijk steeds aan komen waaien. Dus obstakels heb ik niet echt gekend.

Vreemd genoeg had ik juist tijdens de crisistijd heel veel werk. Alleen verleden jaar was het in de eerste maanden voor het eerst wat stiller.

Daar raakte ik dan toch wel lichtelijk van in paniek. Maar uiteindelijk duurde het niet lang of een opdrachtgever van wie ik dacht dat die me vergeten was, kwam met heel veel werk. Uiteindelijk is 2018 één van mijn beste jaren geworden.”

HOE OVERLEEF JIJ FINANCIEEL ZO’N STILLE TIJD?

“Als je start als freelancer is het belangrijk om een financiële buffer op te bouwen. Dat heb ik vooral gedaan in dat jaar dat ik parttime bij Woonzorg Nederland werkte en al aan het freelancen was. Daarna is die buffer alleen maar groter geworden.

Als freelancer moet je tegen onzekerheid kunnen. Dat kan ik, tot op zekere hoogte. Maar die buffer heb ik echt nodig voor mijn gemoedsrust.

Ik ben trouwens niet verzekerd voor arbeidsongeschiktheid of andere onverwachte situaties. Dat soort verzekeringen zijn zo ontzettend duur. En als er wat gebeurt, is het maar de vraag of je krijgt uitbetaald. Dus nogmaals: een financiële buffer. Héél belangrijk.”

IS JOUW IDEE VOOR DE TOEKOMST UITGEKOMEN?

“Mijn grootste fantasie was, zoals van elke neerlandicus, journalist, tekstschrijver en redacteur, om een boek te schrijven. Die fantasie heb ik nog steeds. En om daar van te kunnen leven.

Maar ik dacht hier recentelijk nog eens over na en realiseerde mij dat ik al schrijver bén.

Ik schrijf dan wel niet mijn eigen fantasieën, maar ik vertel wel het verhaal van andere mensen. Ik interview ze over wat hen bezighoudt en dat schrijf ik op.

Daar verdien ik dan ook nog een goede boterham mee.

Ik ben dus gewoon schrijver, iets wat ik altijd wilde worden. Alleen niet het soort schrijver dat ik in eerste instantie in gedachte had.

Natuurlijk ben ik stiekem wel met een boek bezig. Twee eigenlijk. Maar als ik de hele dag al achter de computer heb gezeten en ’s avonds kan kiezen tussen er weer achter kruipen of afspreken met mijn vrienden, dan kies ik toch voor dat laatste. Die boeken moeten dus maar even wachten. Tot na mijn pensioen of zo. Overigens staat er op mijn site een kort verhaal, daar neem ik af en toe wel de tijd voor.”

Zie link: http://erooyakkers.nl/een-volk-voor -het-huis/

LAATSTE VRAAG: WAT TREKT JOU IN HET ZELFSTANDIG ONDERNEMERSCHAP?

De vrijheid en (redelijke) flexibiliteit.

Toen ik nog voor een baas werkte, zat ik soms gewoon mijn uren uit te zitten. Als ik nu klaar ben met werk, ben ik ook echt klaar en kan ik naar buiten.

Ook kan ik redelijk spontaan eens een lang weekend weg. En als ik op vakantie of in mijn vrije tijd een mailtje moet beantwoorden, vind ik dat helemaal niet erg. Als ik voor een baas zou werken, zou ik dat erg storend vinden.

Natuurlijk heb ik nu ook soms saaie klussen, maar die doe ik wel voor mezelf.

De beloning die er altijd weer tegenover staat, is heel motiverend. Dat beloningsmechanisme in je hoofd werkt als je

zelfstandig werkt heel anders dan wanneer je werkt voor een baas.

Dat gevoel van autonomie, dat inspireert mij.”

TIPS VOOR EEN STARTER?

  • Neem een zakelijke en een privébankrekening.

  • Geef jezelf ‘loon’ op je privérekening, elke maand hetzelfde bedrag. Zo raak je gewend aan een vast bedrag en geef je niet opeens veel meer uit als je een heel goede maand hebt. En raak je ook niet gefrustreerd als het eens wat minder gaat.

  • Spaar. Bouw een financiële buffer op waarmee je het minimaal een half jaar redt - liever langer - als al je inkomsten wegvallen.

  • Regel je pensioen! Als je dat niet doet, krijg je er later spijt van.
    Ik ben erg tevreden over BrightPensioen, speciaal voor zzp’ers. Erg transparant allemaal en je kunt heel makkelijk elke maand je inleg aanpassen.

Erwin  Rooyakkers tekstproducties

Jacob van Lennepkade 270 C

1053 NE Amsterdam

Website: www.erooyakkers.nl