INTERVIEW met EBEN BADU, The New Originals, kledinglijn

Succes heeft ook met de juiste timing te maken.

Ons motto is:

Think out of the box

Eben Badu (1994), maakt samen met z’n partners kleding voor creativelingen. Hij gelooft dat iedereen het maximale creatieve uit zichzelf kan halen door out of the box te durven denken. Daar bedoelt hij mee, dat je moet durven denken over je eigen grenzen heen. Het logo met negen zwarte stippen staat daar symbool voor als een puzzel. Door juist out of the box te denken is dat de methode om de puzzel op te lossen. Zijn missie is dan ook verschillende achtergronden dichter bij elkaar te brengen door een creatief platform te bieden. Door zo met zijn leven en het runnen van zijn bedrijf om te gaan. Een verhaal, over een groep vrienden, met een visie die  verbluffend goed past in deze nieuw tijd. 

HOE IS DIT BEDRIJF MET ZOVEEL AMBITIES   EN  OOK  NIEUWE  IDEEËN  BEGONNEN?

‘Voor mij begon het nadat ik stage had gelopen bij Patta Distribution, van oorsprong een sales agency, die nu ook een  winkel heeft op de Zeedijk (Stussy), en bij Filling Pieces, van oorsprong begonnen met schoenen, maar wat is uitgebreid tot full range collectie uit Amsterdam. Daar heb ik veel ervaring opgedaan door voornamelijk als stagiair daar te werken met vrienden met wie ik heel close ben, Rizky en Malachi. Dat zijn vrienden vanuit mijn jeugd. Wij waren al jaren gek op kleding. We keken uit naar de nieuwste jordan’s en konden daar van genieten. Dat waren onze ‘musea uitjes’. Uiteindelijk ben ik met Rizky en Maru The New Originals begonnen. Nu bestaan wij in deze vorm al vijf jaar.

WAT VOOR EEN OPLEIDING HEB JE GEVOLGD TOEN JE STAGE LIEP?

‘Ik heb een international businessstudie gedaan, maar ook een studie vestigingsmanager groothandel en een studie voor evenementen organisatie. Dat waren allemaal nogal verschillende richtingen. Ik heb daar een keuze in gemaakt, wat het beste bij mij paste en waar ik uiteindelijk naar toe wil gaan met mijn leven. De keuze werd mij duidelijk, toen ik dit bedrijf ging opzetten met mijn vrienden.’

WELKE VRIENDEN WAREN DAT, WAARMEE JE DIT BEDRIJF OPSTARTTE?

‘Ik heb  samen met Maru Asmellash en Rizky Lasahido dit bedrijf opgezet. . Dat was mogelijk, omdat we samen al zoveel ervaring hadden opgedaan bij die andere bedrijven. Dat was de basis om eerst goed te kunnen leren om überhaupt een bedrijf op te zetten. Uiteindelijk wilden wij ons eigen bedrijf gaan opzetten, maar dan is er direct de vraag, hoe zet je een bedrijf op, waarin je kunt vertellen op onze eigen manier, wat onze visie is van leven. Zo zijn we begonnen langzamerhand kleine collecties te maken.’

WAT IS ER ZO SPECIFIEK AAN JULLIE KLEDINGCOLLECTIE EN WERKWIJZE?

‘We proberen kleding te maken voor creativelingen en daarbij een platform te bieden. We werken daarbij heel veel samen met andere creativelingen, maar ook met het Stedelijk Museum, waar we kleding voor maken voor de Blikopeners.’

WAT ZIJN VOOR JULLIE ALLEMAAL CREATIVES?

‘Dat zijn mensen die willen creëren, zoals kunstenaars, chefkoks, muzikanten, dichters, etc. etc.’

WAT IS DAARBIJ JULLIE ACHTERLIGGENDE VISIE?

‘Wij proberen ons te omringen met creatives . Zo laten wij ons inspireren en blijft het altijd nieuw, wat je doet.’

JULLIE FORMULE IS HEEL SUCCESVOL EN WERELDWIJD BEKEND EN HEEL SNEL GEGROEID. HOE DOEN JULLIE DAT?

‘Zo proberen wij dan ook nog steeds gebruik te maken van de kansen en mogelijkheden, die wij krijgen op onze weg. Dat kunnen wij zo doen, omdat wij open staan voor nieuwe dingen. Voor ons is het motto: “Think out of the box”.’ 

AL JULLIE KLEDING WORDT  T DOOR JULLIE ZELF ONTWORPEN?

‘Ja, alle ontwerpen worden hier in Amsterdam ontworpen, in dit atelier. Vervolgens hebben we wat landen waar we het laten produceren, zoals in Polen, Turkije, China en soms ook in Duitsland. Ja, soms ook in Amsterdam, maar dan vooral de tassen, die we ook maken. Deze worden allemaal met de hand gemaakt bij Rekonstrukt Collective in hun studio in Amsterdam. De materialen van de tassen maken we weer van oude broeken, die wij hebben.’

WELKE KEUZE GAAT ER VOORAF AAN HET VINDEN VAN EEN GOEDE FABRIEK?

‘Het is echt een zoektocht naar welke fabriek volgens ons in de smaak past. De uitstraling van werken moet aansluiten bij onze ideeën van kwaliteit.’

DAT IS NOGAL EEN GEVOELIGE ZOEKTOCHT, HOE BESLUIT JE DAT JE DE GOEDE FABRIEK HEBT GEVONDEN?

‘Dat doe je op gevoel. Maar wij weten ook dat je laatste referentie altijd weer anders is als je eerste. Je hebt gewoon steeds meer expertise hierin en zo wordt  de kijk op zulke zaken steeds zuiverder.’

DE IDEE, WAARMEE JULLIE BEGONNEN, IS DIE NOG STEEDS DEZELFDE?

‘Ja en nee, je visie wordt door ervaring heel erg gestuurd en gevormd. In de fase waar we nu inzitten, proberen we te kijken naar het  aantal stijlen, dat  we hebben geïntroduceerd en allemaal hebben gemaakt. Maar wel blijven kijken, hoe we nog meer ons verhaal kunnen blijven vertellen in de kleding, die wij ontwerpen. de slogan ‘Creatives are the new athletes’. Ook zij kunnen volle stadions trekken en evenveel mensen trekken als sporters bijvoorbeeld. Je krijgt pas echt succes, ook als artiest, als je ook echt op je ‘craft’ blijft focussen. Dat houdt in, dat je minstens vijf dagen in de week er mee bezig moet zijn. Dan is dat succes alleen maar haalbaar. Wij geloven dat als je alleen maar het maximale uit jezelf haalt, dat het dan pas mogelijk is om dezelfde resultaten te behalen als atleten. Zij trainen ook niet voor minder per week. Dit is onze mindset.’ 

JULLIE DURVEN DUS HEEL ERG TE BEWEGEN BUITEN JE EIGEN DENKEN OM?

‘Zodra je start, weet je wel welke richting je op wilt, maar natuurlijk heb je ook weer te maken met diverse invloeden van buitenaf, waar je niet altijd van te voren rekening mee kan houden en daardoor word je dan ook weer verschillende kanten opgestuurd. Natuurlijk proberen wij  wel zoveel mogelijk onze visie, als kompas, erbij te houden. Dat doen wij door dagelijks met elkaar meetings te houden en goed te kijken, hoe we dan weer verder zullen gaan. Wij zijn een hecht team van 7 man met allemaal verschillende expertises, zoals de één doet de productie, de ander design, finance, marketing, sales of social media. Al deze functies worden hier op kantoor uitgevoerd.’

IK BEGREEP DAT JULLIE OOK EIGEN WINKELS HEBBEN? 

‘Wij hebben inderdaad nog onze winkels. Zo hebben we een temporary  store bij Lil’ Amsterdam op het Centraal Station in Amsterdam. In deze store hebben we een verkooppunt tot einde van deze maand. De gehele inrichting is geïnspireerd op het ontwerp van Aldo van Eyk. Deze is zo ingericht door contemporary communication house Indebtstudio, hij heeft na de Tweede Wereldoorlog bijna alle speeltuinen in Amsterdam ontworpen. Wij houden ervan om ervaringen te laten zien. Samen met Sumibu & Bonne Suits doen we de winkel Zeedijk 60 op de oudste plek van de stad (Nieuwmarkt).’

WAT BEDOEL JE MET DAT JULLIE ERVARINGEN WILLEN LATEN ZIEN BINNEN JULLIE WINKELS?

‘Zie het als een gevoel alsof je een museum binnenstapt, maar nog niet precies weet, waarvoor je komt of misschien al wel weet waarvoor je komt. Alleen weet je dan nog niet precies wat de kunstenaar met zijn kunstwerk je écht wil laten zien. Zo willen wij ook datzelfde gevoel meegeven. Als iemand bij ons de ruimte binnenstapt, weet diegene nog niet, wat hij zal verwachten. Hij weet wel waarvoor hij komt, dat is kleding kopen, maar de ervaring hoe dat dan is, is dan de verrassing.’

HOE BELANGRIJK IS DE ROL VAN EEN MENTOR?

Uiteindelijk de leerling leren, hoe ze het moeten doen, maar dan moet de leerling daarna zelf uiteindelijk zelfstandig verder kunnen gaan. Door deze mentaliteit hebben wij een ontzettend goede kans gehad.’

HOE ZIE JIJ NU HET BEDRIJF ZICH ONTWIKKELEN?

‘Wij doen o.a. ook veel met SMIB, dat is een muzieklabel, en daar organiseren wij ook festivals SMIB-TNO FEST. Dit doen wij al vier jaar en dat zijn superleuke ervaringen. Verschillende smaakmakende artiesten hebben inmiddels de stage geraakt. Hier proberen we steeds te kijken hoe we iedere editie beter kunnen maken dan de vorige.

Samen met Skandl Collective hebben wij op het Spui in Amsterdam onze eigen milkshakebar gehad voor een week. Wij maakte verfijnde smaken.Zo staan wij dus heel erg open voor veranderingen, die zich voordoen. Out-of-the-box denken, dan is alles eigenlijk mogelijk en wij realiseren ons dat en leven daaruit.’

ADVIES

  • Probeer altijd eerst stage te lopen bij het bedrijf of de branche, waarvoor je je interesseert. Ook gewoon meelopen met iemand, die jou kan inspireren in wat je wilt gaan doen. Steek tijd in die wereld, waar je geïnteresseerd in bent. Zodat je voldoende zelfverzekerd raakt, om zelf wat te gaan opbouwen.
  •  
  • Durf ook vragen te stellen en heb de moed te leren vanaf het begin.
  •  
  • Pas als je het gevoel hebt, dat je voldoende geleerd hebt, kan je beginnen een eigen bedrijf te starten.
  •  
  • Ook geloof ik in een goede scholing en studieachtergrond, dat blijft ook heel belangrijk.
  •  
  • Last but not least: Probeer altijd out-of-the-box te denken. Wees flexibel met wat je tegen komt bij de opbouw van je bedrijf. Probeer te balanceren in de situaties, die je onvermijdelijk en altijd onverwacht kan tegenkomen en haal daar het beste uit.

 

EBEN BADU

References

Zeedijk 60 Homebase of The New Originals

1012 BA Amsterdam

info [at] zeedijk.nl 

Email: support [at] theneworiginals.eu

Website: www.theneworiginals.eu