INTERVIEW met Meera Nankoe,Creative storyteller, Taboe- en lifecoach - STAGE & STORIES

Stage & Stories helpt  maatschappelijke vraagstukken en

 taboe gerelateerde thema’s 

te doorbreken en

 bespreekbaar te maken.

Meera Nankoe (1989) is een zeer oprecht bevlogen jonge vrouw, die het onrecht voor vele vrouwen zeer scherp wil belichten. Dat doet zij door workshops te geven over heikele thema’s als onderdrukking en onvrijheid en als coach op te treden van vrouwen die in de knoop zitten. Als geëngageerd podiumkunstenaar roert zij ook grote maatschappelijke onderwerpen aan, zoals eenzaamheid onder ouderen. En ze geeft theaterlessen op basisscholen. Zowel in haar persoonlijke leven als die van vele vrouwenlevens, ziet ze in, dat je eerst  jezelf moet overwinnen om zo vrijheid en zelfrespect te herwinnen. Meera is heel medelevend en zeer talentvol en gebruikt zó al haar mogelijkheden om  dit doel te bereiken . Een zeer opmerkelijk moedige vrouw, die weet waar ze voor staat en  dat in haar onderneming tot uitdrukking wil brengen.'

WAT IS JOUW ACHTERGROND, VOORDAT JE DIT BEDRIJF STARTTE?

‘Ik ben begonnen met een mbo-opleiding Medewerker Maatschappelijke Zorg, waarna ik toen naar het Conservatorium in Rotterdam ben gegaan om Indiase Klassieke Zang te studeren. Ik ben maar een jaartje op het Conservatorium geweest, omdat ik  toch het maatschappelijke aspect in deze studie miste. Dat betekent voor mij, dat ik met mensen wil werken, iets wat mij altijd al heeft geboeid en geïnteresseerd. Zo ben ik daarna op zoek gegaan naar een combi daarvan en zo uiteindelijk maatschappelijk werk en dienstverlening gaan doen. Maar uiteindelijk was dat het ook niet helemaal voor mij, ik miste het creatieve aspect hierin en zo ben ik toen bij de studie Culturele Maatschappelijke Vorming terecht gekomen. Hier kon ik mijn passies en het maatschappelijke aspect heel goed combineren.’

HOE BEN JIJ AAN JE WERKERVARING GEKOMEN, OM DE STAP TE ZETTEN TOT JOUW ONDERNEMING?

‘In de loop van mijn studietijd, vanaf het mbo , heb ik heel veel werkervaring opgedaan, doordat ik met veel verschillende doelgroepen in aanraking kwam en mee heb gewerkt. Zoals met mensen met een verstandelijke beperking, met kinderen die in een crisisopvang zaten, bij Jeugdzorg, vrouwen gecoacht met verschillende problematiek, enz. Deze ervaringen deed ik op in mijn stageperioden van die verschillende studies. Hoewel ik nog best heel jong was, was mijn interesse hiervoor al heel groot. Ik heb daar ook echt een passie voor, maar ik zie ook mijn hele leven als één grote  inspiratiebron voor mijn onderneming Stage & Stories.’

JIJ HEBT DUS AL JE OPLEIDINGEN OOK AL AFGEROND?

‘Nee, nog niet.  Met mijn opleiding Culturele Maatschappelijke Vorming ben ik bijna  klaar . Mijn volgorde is dus precies andersom. Ik heb eerst mijn onderneming opgezet tijdens deze studie. Zodoende heb ik ook wat langer over mijn studie gedaan dan normaal.’

WAAROM BEGON JE NOG DEZE STUDIE, ALS JE AL EEN EIGEN ONDERNEMING HEBT OPGEZET?

‘Ik was al bezig met deze studie toen ik mijn onderneming  in 2016 officieel had gestart. Ik vond deze studie heel belangrijk voor mezelf om die af te ronden, omdat ik die zo boeiend vind en zo passend bij mij als persoon én bij mijn onderneming. Maar ook gewoon als bevestiging voor mijzelf, dat ik dit diploma zal halen. Deze studie heeft ook mij heel veel meegegeven.’

WAAROM HEEFT DEZE STUDIE VOOR JOU ZOVEEL BETEKEND?

‘Ik moet hierover even nadenken,  dit vind ik best een lastige vraag. Deze studie bood  mij de theorie, die ik nog miste  en ik heb er ook  veel persoonlijke leringen uit getrokken. Juist daar waar mijn passies liggen, daar heb ik  veel geleerd. Zo heb ik  veel geleerd over mensen, met wie  ik  te maken had, zowel de docenten als medestudenten, over relaties en banden tussen mensen. Zowel privé als in mijn studietijd ging het er turbulent aan toe.  Dit diploma zal echt een bevestiging zijn   van alles wat er in mijn leven gebeurd is.’

WAT ZIJN JOUW PASSIES?

‘Mijn passies zijn mensen, verhalen en podiumkunst. Ik ben altijd gefascineerd geweest door de verhalen die achter mensen schuilen. Zang, dans, schrijven en theater zijn uitlaatkleppen voor mij. Op deze wijze vind ik de balans en het contact met mezelf terug. Mijn passies helpen mij bij mijn verwerkingsproces, ook in turbulente tijden.'

HOE IS JOUW BEDRIJF ONTSTAAN?

‘Ik had dus al zoveel werkervaring opgedaan, dat ik zeker wist, dat ik iets op mezelf wilde gaan doen. Mensen in mijn omgeving raadden mij ook aan zelfstandig te gaan werken in plaats van voor een ander. Maar op mijn eigen manier. Daar ben ik toen over gaan nadenken en ben toen gewoon een onderneming gestart, zonder daar verder heel goed bij stil te staan. Ik wilde graag mensen helpen met vraagstukken  waar ik zelf ook tegenaan ben gelopen in mijn leven. Ik wilde mensen een stem geven die normaliter niet gehoord worden. Dat vond ik natuurlijk in eerste instantie heel eng en die periode was ik ook nog heel onzeker over mijzelf. Ik had toentertijd ook nog echt faalangst, maar daar kan ik nu veel beter mee omgaan. Kortom het was best wel een hele uitdaging voor mij, deze onderneming te starten. Maar ik wilde gewoon het leven uitdagen, daarin groei je juist ook als persoon en daar leer je het meest van. Zo ben ik dus mijn bedrijf Stage & Stories gestart. En op deze manier kon ik al mijn passies op mijn manier in deze onderneming uitwerken.’

HOE GAF JIJ DEZE PASSIES VORM BINNEN JE BEDRIJF?

‘Mijn passies zijn de mensen, het maatschappelijke aspect, zang, dans, theater en schrijven. Dat is voor mij de echte podiumkunst, zeg maar. Zo heb ik op verschillende podia gestaan met zang en dans, maar ook met theater, in de vorm van theatervoorstellingen. Ik schrijf bijvoorbeeld al mijn sketches zelf, ook mijn songteksten. Dat is voor mij gelijk een uitlaatklep.’

HOE IS, FINANCIEEL GEZIEN, JOUW ONDERNEMING BEGONNEN?

‘Ik hoefde vrijwel niets op te zeggen. In  eerste instantie heb ik deze onderneming er gewoon bij gedaan, naast mijn studie. Als eerste begon ik met het geven van workshops en via mond op mond reclame, met mensen in gesprek gaan, organisaties benaderen is het balletje gaan rollen.’ 

HOE ZIET ZO’N WORKSHOP ERUIT?

‘Dat is verschillend, de workshops zijn afgestemd op de vraag en de doelgroep. De eerste workshop was in Rotterdam, eind 2016. Deze workshop was met ouderen en ging over eenzaamheid, waarna  ik met deze mensen in gesprek ben gegaan, na het opvoeren van mijn theatersketch en lied. Via dit gesprek hebben we verhalen over dit onderwerp met elkaar uitgewisseld. Met Stage & Stories creëer ik een podium met een verhaal of thema. Ik gebruik dan de podiumkunst, die ik bezit, waarmee ik mij met name richt op de vorm en inhoud. Het moet mensen raken om in gesprek te komen.’

HOE IS HET VERDER GEGAAN MET DE ONTWIKKELING VAN JE BEDRIJF?

‘Daarna heb ik verschillende workshops gegeven. Onder andere aan studenten. Dat waren een soort van schijfworkshops. Een organisatie had mij daarvoor gevraagd om studenten te begeleiden met een vraag van “wat een keerpunt was is hun leven.” Ook heb ik workshops gegeven in de OBA, de bibliotheek, in Diemen. Eén van de workshops was een bijeenkomst, die over rouwverwerking ging. In mijn workshops vind ik het belangrijk dat er verbinding tussen de deelnemers is. Soms is deze er al, maar vaak moet deze tijdens een workshop gecreëerd worden. Zo heb ik een workshopreeks gegeven waarbij de verbinding tussen verschillende generaties en culturen centraal stond. De verbinding werd gelegd door het maken van een verhalenreis met creatieve opdrachten.

In 2018 heb ik aandacht gevraagd voor de vrouwenonderdrukking binnen de Hindoestaanse gemeenschap. Hier is een reportage over verschenen in de Telegraaf.  Ook ben ik te gast geweest bij Nieuws BV en NPO radio 1. Samen met drie andere vrouwen ben ik ook  een initiatief gestart op Twitter over de vrijheid van de vrouw, waarin de vrouwenonderdrukking belicht wordt en dat deze vrouwenonderdrukking  een halt toegeroepen moet worden.  En heb ik een fotoserie gemaakt van vrouwen over de betekenis van vrijheid voor hen. Dit heeft aardig wat aandacht in de media gekregen. Het Parool heeft er bijvoorbeeld een heel artikel over geschreven, maar ook verschillende magazines en vakbladen hadden er aandacht aan gewijd. Zodoende heeft Stage & Stories steeds meer naamsbekendheid gekregen.’

ONLANGS BEN JE HEEL ERG GEGROEID IN JE BEDRIJF EN WAT HEEFT DAT VOOR JOU VERANDERD?

‘Dat ik mij nu met name wil richten op vrouwen, dat deze vrouwen weer in hun kracht komen. Vrouwen, die met verschillende problematiek en thema’s te maken hebben, waar zij heel moeilijk over kunnen praten. Dat is nu mijn doelgroep. Omdat ik zelf ook een vrouw ben, die ook het één en  ander heeft meegemaakt in mijn privéleven, weet ik hoe het voelt, als jou de vrijheid niet gegund wordt. Vrijheid is nu een heel belangrijk thema en benoem ik nu ook overal.’ 

HOE GEEF JE DIT VORM IN JE BEDRIJF?

‘Ik ben een fotoserie gestart met verhalen van vrouwen, die  in het teken van Vrouwendag stond. Het werd buiten verwachting  goed ontvangen, reden om  het de hele maand maart te laten doorlopen.  Deze fotoserie laat vrouwen zien  dat er altijd een keuze is. Hoe moeilijk een bepaalde situatie soms ook is, waarin je het gevoel hebt geen keuze te hebben, is er wel degelijk  een mogelijkheid om uit je situatie te komen. Het was heel belangrijk, dat deze vrouwen de vrijheid voelden om hun verhaal te vertellen. Deze hele fotoserie maakt duidelijk  wat vrijheid voor hén betekent. De verhalen waren heel uiteenlopend, maar ze hadden allemaal één ding gemeen en dat was, dat zij allemaal vochten voor hun vrijheid.’

WAAR PUBLICEER JIJ DEZE FOTO- EN VERHALENSERIE?

Ik publiceer deze series op Facebook en Instagram, daar zijn deze foto’s en verhalen ook te zien van Stage & Stories. Zo heb ik nu al 16 vrouwen geportretteerd, maar door de coronacris moest ik stoppen. Over een maand ga ik weer beginnen om de rest van de vrouwen te portretteren. '

KAN JIJ VAN DIT BEDRIJF OOK LEVEN?

‘Ik ben het nu heel bedrijfsmatig aan het opbouwen. Eigenlijk ben ik mijn onderneming nu ook anders vorm gaan geven. Ik zit nu in een proces. Ik zit nu in een fase het goed op te bouwen, d.m.v. mijn coaching en de diensten. Door de verscherpte diensten die ik ga aanbieden, kan ik er zeker van leven. Ik geef bijvoorbeeld theaterlessen op basisscholen. Dat zijn geen standaard theaterlessen, maar lessen met een maatschappelijk thema of taboe. Ik doe dat met kinderen, wat er in hun leef- en belevingswereld gebeurt , dus voor hen heel dichtbij en herkenbaar. Deze thema’s kaart ik dan aan en dan maken we er samen een theatervoorstelling van. Daar werken we dan met zijn allen naar toe. En ik coach vrouwen waarbij ik met hen terugga naar de kern van een probleem. Vaak is het probleem waar zij tegen aan lopen een gevolg van iets anders. Iets wat ze hebben meegemaakt. Het probleem waarmee zij naar mij komen is zichtbaar, maar onder dat probleem zit een diepere laag. Daar wordt dan meestal helemaal geen aandacht aan gegeven. Als je dat probleem zo aanpakt bij de kern, dan hoef je helemaal niet meer alle andere aspecten verder aan te pakken, die lossen dan vanzelf op.’

WAT IS JOUW VERDERE VISIE OP JE BEDRIJF? 

Waar ik nu voor sta is, dat ik Stage & Stories zichtbaar wil maken, door ook steeds meer nieuwe programma’s en concepten te ontwikkelen. Maar in ieder geval ligt mijn focus op thema’s, die te maken hebben met de vrouw en haar vrijheid. Het moet absoluut taboe doorbrekend zijn, want daar staat Stage & Stories voor.’ 

WAT BETEKENT HET VOOR JOU, ALS JE ZEGT TABOE DOORBREKEND WERKEN?

‘Als eerste is het belangrijk, dat je vertrouwen geeft aan een vrouw. Want ook bij de fotoserie was het een emotionele doorbraak voor veel vrouwen. De meeste vrouwen hadden nog nooit eerder hun verhaal verteld en dan ook nog eens op zo’n platform, daar heb je heel veel moed voor nodig. Dat bewonder ik enorm en dat geeft mij ook een motivatie om door te gaan. Ten tweede is het heel belangrijk, dat je ze in vrijheid hun verhaal laat vertellen en daarin niet beperkt. Ten derde vind ik het ook belangrijk, dat je even moet intunen, checken bij ze, hoe het tijdens het gesprek gaat en of ze zich er nog goed bij voelen door je medeleven te tonen. Niets mag geforceerd gaan.’

GEBEURT  DIT IN ÉÉN GESPREK OF ZIJN ER MEERDERE GESPREKKEN EN IS ER OOK DAARNA OPVANG VOOR DEZE VROUWEN?

‘Ik heb eerst een voorgesprek en tijdens het project heb ik  natuurlijk ook al gesprekken off-line met ze. Met de meeste vrouwen houd ik daarna altijd nog wel contact. . Dat vind ik heel belangrijk om mee te kijken, hoe het verder met ze gaat. En zijn er momenten, dat vrouwen wel extra hulp nodig hebben of als het tė confronterend voor ze wordt, dan verwijs ik ze door of verleen zelf hulp. Dat hangt ervan af. Dezelfde methode pas ik ook toe in mijn coaching.’

HOE GA JIJ MET DE WEERSTANDEN OM DIE JE ONGETWIJFELD MET JOUW BEDRIJF TEGEN KOMT?

‘In de tijd dat ik het project over de onderdrukking van de Hindoestaanse vrouwengemeenschap belichtte, heb ik  veel weerstand gehad. Dat is ook heel ver gegaan, in de zin van bedreigende en vervelende dingen die over mij geschreven werden op social media, maar ook in een Surinaamse krant. Het gekke is dat ik heel veel weerstand heb gekregen van vrouwen, die zelf voor dit onderwerp staan en zelfs bij maatschappelijke organisaties betrokken zijn. Dat vond ik wel heel apart.’

WAT WAS DE WEERSTAND VAN DEZE VROUWENGROEPEN NAAR JOU?

‘Ik werd door hen op de persoon aangevallen op het moment dat ik mij uitsprak over diverse vraagstukken  en hierdoor in de media kwam. Zo werd er door sommigen  gezegd dat ze mij te jong vonden en ik meer een modepoppetje was en niet wist waar ik over sprak. De opmerkingen waren dus vooral persoonlijk en zij gingen volledig voorbij aan hetgeen waarvoor ik in eerste instantie in de media kwam, namelijk de problemen die ik aankaartte. Dat was natuurlijk jammer en het verschoof de focus van waar ik het liever echt over met ze had willen hebben, over het samenwerken met als doel verbetering te brengen in de vervelende situaties die ik bespreekbaar wilde maken. ik geloof, dat je een veel grotere groep kan bereiken, als je samenwerkt. Je bundelt dan je krachten.’

HOE HEB JE DEZE SITUATIE  VOOR JEZELF OPGEVANGEN?

‘Ik accepteerde het en bleef heel erg bij me zelf. Ik had mijn doel nog heel sterk  voor ogen en wist waarvoor ik dit zo doe en waarvoor ik sta. Ik liet het erbij. Maar dat is ook voor mij wel een  leerproces geweest. Niet iedereen hoeft dezelfde mening te hebben, maar ik vind het wel  belangrijk om met elkaar in gesprek te kunnen blijven. Alleen met respect voor de ander kom je nader bij elkaar. Daar gaat het in feite allemaal over. Het overwinnen van jezelf.’

ADVIES:

  • Blijf heel dicht bij jezelf met datgene waarin je gelooft, houd je visie vast.
  • Laat je niet beperken door je kwetsbaarheid, maar die moet je leren omzetten naar je kracht.
  • Op deze manier creëer je de mooiste kansen voor jezelf.

MEERA NANKOE

-  Creative Story teller 

Taboe- en life coach –

STAGE & STORIES

Telefoon: 06 341 03 333

Website: www.stageandstories.nl

Email:   info [at] stageandstories.nl