Interview met Angelo Appel – Eigenaar Kaas & Notenwinkel Alexanderhoeve

Ik had zo iets van, laat maar op mij afkomen.

Het zal allemaal wel.

Ik was gewoon nog jong en

 ik had geen angst om uitdagingen aan te gaan.

Angelo Appel (36 jaar), geboren en getogen Amsterdammer, is een typisch voorbeeld van een jonge, selfmade ondernemer die met doortastend handelen en  aangeboren lef zijn zaak zo succesvol heeft gemaakt.

Angelo werd al heel snel in zijn leven geplaatst voor grote verantwoordelijkheden, die hij ook duidelijk aan is gegaan.

Een wonderlijk verhaal van een tiener, die nu 14 jaar later inmiddels twee kaaswinkels runt.

Zijn levendige, optimistische kijk op zijn ondernemerschap, zie je ook terug in zijn schitterend verbouwde Kaas & Notenwinkel ALEXANDERHOEVE in de Rijnstraat 72 in Amsterdam. Alles heeft hier kwaliteit.

Er heerst een blije gastvrijheid, die bij een buurtzaak als deze ook zo ontzettend belangrijk is.

    

                                     

HOE IS DIT VOOR JOU ALLEMAAL BEGONNEN?

Ik ben in deze winkel op mijn 15e jaar begonnen als bijbaantje. Dat was op de donderdagmiddag zakjes noten inpakken na schooltijd en op zaterdag hielp ik als verkoper de klanten.

Mijn idee was toentertijd nog om heel iets anders te gaan doen en wel in de patisserie te gaan werken. Mooie dingen maken van zoetigheid. Ik wilde daarom naar de bakkersschool, maar op een of andere manier kwam ik daar niet tussen. Ook dacht ik eraan om dan binnenhuisarchitect te worden. Ondertussen zijn deze ideeën nu wel weggeëbd.

Ik heb dan ook geen specifieke opleiding gedaan voor wat ik nu doe en weet, alles is door de ervaring en met heel veel leergierigheid opgedaan. En vaak naar beurzen gaan en met leveranciers praten.

Maar het moment dat ik te horen kreeg, dat je op je 16e niet meer leerplichtig was, wilde ik fulltime hier gaan werken.

Ik dacht toen wel, dat doe ik dan voor een paar jaar en ga daarna studeren. Maar ja, dan krijg geld in je handen en dat was voor mij de reden om toch door te gaan met werken.

Zo ben ik hier fulltime begonnen als 16-jarige jongen.

Het bleek algauw, dat de toenmalige eigenaar meer belangstelling had voor de ICT-wereld dan voor deze zaak en hij is daar uiteindelijk in verder gegaan.

De periode dat deze zaak in de verkoop was, is de eigenaar op een koopzondag in gesprek gekomen met een echtpaar in de winkel, die gewoon maar wat kwam kopen.

De vrouw was net uit Londen naar Nederland geëmigreerd en zocht werk. Deze vrouw kwam uit het zakenleven en was een econome.

In het gesprek dat ontstond, werd het voor de klant duidelijk dat deze winkel te koop stond en er werd gelijk die zondag een deal gesloten.

Op die zondag kocht de man dus niet alleen croissantjes, verse jus, etc., maar heeft ook voor zijn vrouw deze winkel gekocht. Het bleek later, dat deze vrouw niets van kaas af wist en dat heb ik haar langzamerhand geleerd.

Maar een succes werd deze overname niet en al snel werd deze zaak dan ook verkocht aan de franchise organisatie de KAASSPECIALIST.

Bij dat gesprek met de KAASSPECIALIST was ik toen meegegaan, eigenlijk meer om mijn baantje te behouden. Ik wilde gewoon graag hier in deze winkel fulltime blijven werken.

Opmerkelijk was dat in het overnamegesprek met de KAASSPECIALIST meteen de vraag naar voren kwam of ik deze zaak niet zou willen overnemen.

Ik was toen 21 jaar.

In die tijd had ik geen geld, niets, alleen gewoon mijn salaris.

Mijn vraag was dan ook gelijk, hoe we dat zouden moeten gaan doen.

Wij zijn toen overeengekomen, dat deze winkel voor mij verbouwd zou worden en dat de franchiseorganisatie garant zou staan voor mijn lening.

Dat hield in dat opeens mijn collega’s in de winkel mijn personeel werden....

Dit was eigenlijk voor mijn gevoel echter niet zo. Zij zijn voor mij altijd gewoon mijn collega’s gebleven en zij groeiden mee met het bedrijf. Ik ben nooit een bazige baas geweest.

We stonden te dicht bij elkaar.

En dit was de start van mijn eigen ondernemerschap.

WAT WAS NU DE REDEN DAT DE KAASSPECIALIST JOU VROEG VOOR DEZE ZAAK?

De Kaasspecialist geloofde in mij.

Ik werkte al wat jaren in deze zaak en had mij daarin bewezen.

Die franchise maakte deze kans voor mij mogelijk door de borg voor de lening en ook zorgden zij ervoor dat de rente niet te hoog werd.

De uitgaven in mijn leven kon ik laag houden, doordat ik nog thuis woonde.

In die eerste periode zag ik de omzet toentertijd ook als ware winst.

Hahaha, ik was gewoon jong.

Er komt een moment dat je inziet, dat je met die omzet weer verder moet investeren.

Ik heb daardoor in het begin best hele slechte momenten gehad, maar op een gegeven moment leer je dat wel.

Nu zijn mijn privé- en zakelijke financiën goed gescheiden.

HOE BEN JE TOEN VERDER GEGAAN ALS EIGENAAR?

Ik had door de jaren heen natuurlijk al een klantenbestand opgebouwd, de mensen kenden mij al. Die toenmalige econome uit Londen was een zeer aardige vrouw, maar toch was ik in feite ‘het-gezicht-van-de-zaak’.

Deze vrouw bleek achteraf ook niet veel met deze zaak te hebben.

En ja, door de verbouwing kreeg de winkel echt een boost.

Je bent jong en ik had zoiets van: ‘laat maar op mij afkomen, het zal allemaal wel.’

Ik vind geld verdienen echt belangrijk, maar ik had ook zoiets van ‘het kan toch ook best helemaal fout gaan’. Alleen had ik er geen angst voor.

Kortom ik durfde deze stap gewoon aan.

En dit is met ups en downs gegaan.

 KAN JE VAN JE UPS EN DOWNS EEN VOORBEELD VAN GEVEN?

Ja zeker, een paar jaar geleden heeft de Rijnstraat voor twee en een half jaar open gelegen.

Dat is een periode, waarin de klandizie heel erg terug was gelopen.

Dan moet je wel dóór gaan.

Je komt in een overlevingsmodus en je doet er alles aan om te overleven.

In mijn geval, een winkel met verse waar, moet  je zorgen om minder in te kopen en innovatief te gaan nadenken, hoe je deze periode door komt.

Dit moest bijvoorbeeld door minder personeel aan te nemen en dan zelf harder werken voor hetzelfde bedrag.

Ik heb toen bijvoorbeeld bij een leasemaatschappij een scooter laten stickeren met de tekst: ‘Komt je niet naar de kaas, dan komt de kaas naar u’.

Thuisbezorgd.nl. was net in opmars, dus de klanten waren met dit idee nog niet zo bekend als nu.

Dus dat ging niet werken. Nu wordt er wel veel meer online besteld, maar toen nog niet.

De scooter was een deal van één jaar, maar ik mocht hem met een maand zonder problemen inleveren. Die leasemaatschappij heeft daar gewoon aan meegewerkt.

Zo heb ik ook heel veel folderacties gedaan, hele zondagen met duizenden folders gelopen met acties.

Achteraf heeft dat allemaal niet veel meer opgeleverd.

Dus wat overbleef, is de kosten goed in de hand te houden.

Wel ben ik op een gegeven moment de horeca, zoals restaurants, hotels, enz.  gaan benaderen.

Ik had toch tijd over en dat pakte goed uit.

Door deze deals met de horeca bleef nagenoeg mijn omzet in deze periode gelijk.

Deze opdrachten bestonden uit verkoop van plakken kaas, stukjes kaas, vleeswaren per kilo voor bedrijfskeukens.

Deze klandizie met de horeca is altijd gebleven, ook toen na de verbouwing van de Rijnstraat de winkel weer goed ging lopen. Alles bij elkaar heb ik dus meer omzet als daarvoor.

Je moet dus bij het ondernemen nooit een moment stilstaan.

HOE MAAKTE JE DEALS MET DE HORECA?

Dat was niet zo lastig. Je weet dat ook de horeca eten levert.

Ik stapte gewoon naar bedrijven toe, ik had toch niets te verliezen.

Gewoon bijdehand doen en deals proberen te sluiten.

Dat ging meestal wel goed.

WAAROM BEN JE OVERGESTAPT NAAR DE FRANCHISE ALEXANDERHOEVE?

Eigenlijk wilde ik al drie jaar lang weg bij de KAASSPECIALIST, want de fee voor de franchise, die je er moest betalen was gewoon teveel voor wat je ervoor kreeg.

Er was onvrede bij alle franchisewinkels.

Maar je zit toch een beetje vastgeroest. Het is veilig, de stap naar het onbekende is gewoon altijd spannend.

Wat ik ging doen was steeds veel klachten bij ze neerleggen en ook steeds meer mijn eigen weg gaan.

Uiteindelijk kwam de eigenaar van de KAASSPECIALIST op pensioengerechtigde leeftijd en verkocht al zijn winkels aan de ALEXANDERHOEVE.

ALEXANDERHOEVE heeft gelijk ook de naamstelling opgekocht en boven alle winkels zijn naam gehangen.

HOE WAS VOOR JOU DIE OVERSTAP?

Op het moment kreeg ik privé net de sleutel van een nieuw koophuis, waar heel veel verbouwd moest worden en twee dagen later een mailtje van de KAASSPECIALIST, dat er een overname zal plaatsvinden naar de ALEXANDERHOEVE, omdat hij zelf ging stoppen.

Dat ging allemaal zo snel, dat ik dacht ‘laat maar gaan, we zien wel’.

Ik moest zelf ook verbouwen in mijn nieuwe huis, heb een gezin met twee kleine kinderen, dat was hectisch. Ik koos eerst voor mijn gezin en dacht: ‘Laat alles maar komen’.

Deze overname was voor mij dan ook niet echt een eigen keuze, ik had mij bijvoorbeeld ook uit deze franchise kunnen laten kopen. Maar daar had ik niet de tijd voor om dat goed te overwegen.

Uiteindelijk bracht deze franchise veel meer positiviteit mee. Met deze franchise ben ik gewoon echt tevreden.

Nadat ik het eerst een jaartje zo had aangekeken, zijn we in oktober 2017 gaan verbouwen.

Casper van der Vaart, die al zeven jaar meewerkte in deze winkel is toen medepartner geworden.

                              

WAT WAS DE REDEN DAT CASPER MEDE-EIGENAAR IS GEWORDEN?

Casper had hier al zeven jaar gewerkt en wilde zich verder ontwikkelen.

Het klikt goed tussen ons en wij besloten samen aan deze zaak verder te werken.

Geld verdienen is prima, maar samen delen heeft wel een meerwaarde.

Alle twee willen wij meer ideeën uitwerken en samen kunnen we nu heel goed brainstormen wat we nog verder zouden willen doen, zoals workshops, op markten gaan staan, meer met de horeca, e.d.

Daar is nu ruimte voor nu we met zijn tweeën zijn.

Ook staat er altijd een kapitein in de winkel.

En vanaf maandag hebben we nu zelfs een tweede winkel in Maarssenbroek, dat kan nu juist.

EEN TWEEDE WINKEL IN MAARSSENBROEK?

De ALEXANDERHOEVE is de laatste jaren enorm gegroeid.

Niet alleen de KAASSPECIALIST hebben ze opgekocht, maar ook de winkels van KAAS & ZO.

Ze hebben nu iets van 70 winkels.

Het bleek dat er ook nog een paar winkels in eigen beheer waren en één van deze winkels staat in het winkelcentrum van Maarssenbroek. Overigens is dit ook de winkel, waar alles 40 jaar geleden begonnen is. Dit was hun eerste winkel en daardoor is het ook een beetje hun kindje.

Zo komt alle waar die niet goed verkocht wordt, terecht in deze winkel.

Dat kan ook, omdat het een zeer drukke winkel is, waar je het zo verkocht krijgt.

Wij hebben deze winkel per 1 april overgenomen. Die gaan we eerst helemaal verbouwen.

HOE IS DEZE VERKOOP TOT STAND GEKOMEN?

De reden is dat zij in de laatste anderhalf jaar kennis hebben kunnen maken, hoe Casper en ik de winkel runnen.

Ze hebben niet veel kopzorg aan ons, wij lossen gewoon onze problemen zelf op. We bellen niet om de haverklap op voor wat dan ook.

Al heb je zo’n organisatie achter je staan, je moet ook zelfstandig kunnen blijven denken en handelen.

Na deze afgelopen periode hebben zij ons gevraagd of wij geïnteresseerd waren om deze winkel te kopen.

Nu zijn we met onze huidige winkel in de Rijnstraat net uit de verbouwing en staan dus weer voor zo’n uitdaging.

Ook zij zijn bereid borg te staan voor het financiële plaatje van de verbouwing, inventaris enz.

We moeten dat dan als het ware terugverdienen. Anders was dit niet mogelijk.

Maar omdat dit zo’n goedlopende winkel is, durven we het gewoon aan.

We hebben producten, die iedereen toch dagelijks moet hebben, dan is je risico gewoon kleiner.

Zorg voor goede verse producten en wees klantvriendelijk.

Daar geloven wij in.

DUS CASPER EN JIJ ZULLEN NU JUIST WEL GESCHEIDEN GAAN WERKEN?

Ja, dat voelt raar, maar toch hebben we beiden het gevoel dat we het ook samen gaan doen. Samen die winkels draaiende houden, vraagt nog veel overleg.

Ook kunnen we samenwerken met de voorraden.  Zo nu en dan zullen ook wel weer eens samen in één winkel staan.

Er staan in de nieuwe winkel al sowieso twee man personeel, die daar al heel lang werken.

En ook zoeken we voor allebei de winkels nog één personeelslid erbij.

Zo komt er dus ook nog wat ruimte voor meer samenwerking.

WAAROM DE KEUZE DAT JIJ NAAR DE NIEUWE WINKEL MAARSSENBROEK GAAT?

We hebben besloten dat ik naar Maarssenbroek ga, omdat ik de meeste ervaring heb als ondernemer. Bij het opzetten van een nieuwe winkel komt er zoveel bij kijken, dat het goed is dat ik deze stap zet.

Zo’n overname voelt altijd als een slagveld. Er komt dan echt heel veel op je af.

Ja, en ik vind deze stap ook best heel spannend en zal liegen als ik zal zeggen dat ik nu niet heel nerveus ben.

Maar de branche is voor mij bekend en ik ga er voor de 100% voor.

Mijn Advies is:

  • Al had ik niet in de eerste plaats een bepaalde visie, wat ik zou gaan doen, ik had wel een doel met waar ik mee bezig was. Wat ik over een periode van vijf jaar wilde bereiken.

  • Ga er voor de 100% voor, met minder heeft geen zin.

  • Weet dat ondernemerschap heel veel tijd kost en dan moet je privé wel eens leuke feestjes bv. laten vallen.

  • In mijn branche als buurtwinkel, moet je zorgen dat klanten jou daar zien, dat levert respect op.

  • Durf besluiten en risico’s te nemen , wees niet bang.

ALEXANDERHOEVE
Angelo & Casper van der Vaart

Rijnstraat 72

1079 HK  AMSTERDAM
Telefoon: 020-6618777

Email: rijnstraat [at] alexanderhoevekaas.nl