Interview Marieke Zwartenkot - grafisch ontwerpster

  7 februari 2018

''In je kracht blijven staan, wat er ook gebeurd en je onderscheiden, met wat je aan het doen bent, dat is mijn motto voor het voortbestaan van mijn bedrijf.''  

Marieke Zwartenkot (1968) werkt sinds 2000 als zelfstandig grafisch ontwerpster. Ze maakte een vliegende start en had ook tijdens de financiële crisis volop werk. Een heftige scheiding zorgde voor een kentering, maar Marieke krabbelde weer overeind en begon opnieuw.

“Je moet naar jezelf durven kijken”.

                                                                           

                                             

Aanloop tot de onderneming

Bij de vraag aan Marieke, hoe en wanneer zij is gestart met haar onderneming, wordt duidelijk dat zij vanaf de eerste dag precies wist wat ze wilde: ongehinderd haar eigen stijl ontwikkelen en haar eigen geld verdienen.

Marieke: “Na mijn studie grafisch ontwerpen aan de academie Minerva in Groningen, ben ik eerst in dienstverband gaan werken bij twee verschillende grafische ontwerp-bureaus, LAVA en THONIK. Beide bureaus waren interessant voor mij, omdat ze voor heel verschillende klanten en doelgroepen werken. Daar heb ik veel ervaring opgedaan, maar op een gegeven moment vond ik dat ik genoeg geleed had”.

Ze vond het tijd worden haar eigen stijl te ontwikkelen en zelf verantwoordelijk te zijn voor wat ze maakte.

“Dat kan alleen door een eigen bedrijf te beginnen. Want bij een ontwerpbureau zit je toch vaak vast aan een bepaalde stijl”.

                                                                                                                                                                                                                                      

Start van de onderneming

In 2000 startte zij haar onderneming. In die tijd was er volop werk en kostte het weinig moeite opdrachten binnen te krijgen. Bij haar laatste baan had zij ook een klant meegenomen en dat was het begin van een snel groeiend netwerk met opdrachten waarvan ze meteen goed kon leven. Veel werk kwam vanzelf binnen, zonder te hoeven acquireren.

“Als je werk hebt, krijg je meer werk”.

Een grafische ontwerper hoeft niet veel te investeren om zelfstandig om zelfstandig aan de slag te gaan. Een laptop en enkele goede softwareprogramma’s zijn voldoende. Er is ook geen begin kapitaal nodig of speciale ruimte.

“ Met gezonde jonge onbezonnenheid en zelfvertrouwen, maar alleen on zeker over klantenwerving, ben ik gewoon begonnen”, zegt Marieke. En niet onbelangrijk: de grafisch ontwerpster wist al snel een grote klant  aan zich te binden, EPN. Die  zorgde voor een goede basis en een vast inkomen.

Dat gaf ook meer ruimte voor het opbouwen en voortzetten van het bedrijf.''

                                                                                                                                                      

Gewonnen competitie

Marieke stond er in de pioniersfase niet alleen voor. Ze was actief in een studio met twee andere ontwerpers met wie ze af en toe samen werkte. Ook had ze twee jaar lang een samenwerkingsverband met Wouter Wieringa. Hij was een bekende van de academie, en ik werd daarmee gekoppeld door een klant, die later een vriendin is geworden. De aanleiding daarvoor was dat we samen een competitie hadden gewonnen voor een grote woningbouwcorporatie LEFIER in Groningen.

In feite kon het die jaren letterlijk niet op, waardoor ze ook een financiële buffer kon opbouwen.

“Ik had geen eens een arbeidsongeschiktheidsverzekering, alleen durf en was gewoon jong en dacht er niet verder over na. In die tijd kocht ik ook een huis , wat wel maakte dat door de jaren heen mijn vast lasten steeds lager werden, wat mij nu heel goed uitkomt, nu het allemaal door omstandigheden, wat minder gaat”.

Voordelen eigen bedrijf

Het bleek dat een eigen bedrijf meer opbracht dan in loondienst. Ze verdiende zelfstandig zoveel meer.

“Ik heb in die tijd zeker vanaf 2003 tot 2015 en ook nog wel later, heel veel verschillende dingen in het grafische vak gedaan. Zowel commercieel, tijdschriften, visitekaartjes, en heel veel schoolboeken, bv. van EPN, zowel de buitenkant als alle boeken van de binnenkant. Ik vond alles leuk, had er ook alles over geleerd. Het was een goede keuze geweest”.

                                                                             
                                              

Kentering

De kentering kwam eigenlijk pas in 2016.

Ze kwam in een ingewikkelde scheiding terecht met de zorg voor twee dochters. Die scheiding kostte veel energie, waardoor haar werk op het tweede plan kwam te staan.

“Eerst wilde ik de zorg voor mijn kinderen goed geregeld hebben en daarnaast zelf het hele verhaal nog een plaats geven en verwerken. Daardoor kwam ik in een soort van isolement terecht, waar mijn bedrijf ook van te lijden had.

Het ging gewoon allemaal ineens niet meer zo goed. Maar doordat ik die financiële buffer had opgebouwd, kon ik deze situatie aan en de tijd nemen eerst alles weer op zijn plaats te krijgen”.

                                                                                                                                                                                                                                     

Nieuwe start

Sinds 2017 is Marieke als het ware weer opnieuw begonnen.

“Ik heb lang voor sommige klanten gewerkt en ben sommige ook weer kwijt geraakt. Daar heb ik dan ook mijn lessen uitgeleerd, waarom dit verlies ontstaan.

In het ene geval, het werk bij EPN, raakte ze haar plek kwijt, nadat de opdracht was overgenomen én opgeslokt door Wolters-Noordhoff. Bij een reclamebureau deed ze vooral styling en ging het meer om de vorm dan om de inhoud.

“Dat bleek mij gewoon niet te liggen. Daar ligt mijn kracht niet.

Bij verlies van klanten moet je ook durven kijken naar jezelf en kritisch durven zijn”.

                                                                                                                                                                                                                                      

Nieuwe tijd, nieuwe Ideeën

“Nu ik als het ware voor mijn gevoel opnieuw gestart ben, wil ik ook de vernieuwende, steeds verder digitaliserende tijd tegemoet treden. Ik heb mijzelf nieuwe programma’s om websites te bouwen aangeleerd zoals eerst met Dreamweaver en nu met Wordpress.

Ik ben ook bezig zelf een nieuwe website op te zetten maar op een of andere manier is dat nog het aller moeilijkste om je eigen website te maken”.

Wat ze ook leuk vindt om te doen is mensen coachen bij het inhoudelijk opzetten van hun website, wat toch het visitekaartje is van een bedrijf.

“Alles wordt digitaler en daar ga ik mij meer op focussen. Zo ontwerp ik niet alleen websites, maar bouwt ze ook zelf. Dat werkt efficiënter in de relatie met mijn klanten, je kan alles gelijk corrigeren en opnieuw opzetten”.

Veel collega’s ziet ze stoppen en overstappen naar een heel andere branche.

Maar Marieke vindt grafisch ontwerpen een super mooi vak en wil daar graag haar geld mee blijven verdienen.

                                                                                                                                            

Hoe kan ik mij onderscheiden?

“ik bedacht mij: “Hoe kan ik mij nu onderscheiden en helder maken, waar ik, met het vage begrip ‘grafisch ontwerper’,  voor sta en te bieden heb?

Dat wil ik verder uitbouwen, door bv. specifiek een website te bouwen met één duidelijk product. Dit product is het maken van groeps- of familielogo’s.

Dat begint bv. bij een geboortekaartje maken, dat dan wordt uitgebreid tot een soort van familiewapen-logo. Deze logo’s zijn dan niet alleen op een kaartje te zien, maar er wordt dan ook een stempel van gemaakt.

Het logo kan meegroeien met de uitbreiding van het gezin of groep, waarvoor het staat.

Bij het contact binnen zo’n gezin, krijg je soms meer opdrachten via andere leden van het gezin. Bv. de vader heeft een verouderd visitekaartje en wil die dan ook vernieuwd hebben.

Dit is de nieuwe formule, waar ik mij op richt”.

                                                                                                                                                              

Marketing

Marieke verdiept nu ook een beetje in Marketing, omdat ze merkt dat ze dat nodig heeft. Want ze realiseerde zich dat ze een luxe product maakt, waarvoor ze zich dus op een bepaalde doelgroep moet richten, die daar bij past.

Dit moet allemaal in de nieuwe website helder worden.

Ze krijgt daarbij support van anderen om dit in goede banen te leiden.

``Dit is voor mij essentieel in mijn ondernemerschap´´

Al verlies je klanten, hoe groot dan ook, durf in te zien, waarom dat gebeurd;
Zie dat als een nieuwe kans;
Ga niet bij de pakken neerzitten;
Geef toe, dat je niet alles kan;
Zoek naar je KRACHT en MEERWAARDE, zoek daarbij je doelgroep;
Durf het aan te gaan en in te zien.

En zo ga ik nu voort met mijn vernieuwde bedrijf.

www.mariekezwartenkot.nl

info [at] mariekezwartenkot.nl

Colofon:

Lupacompany heeft interviews met eigenaren van bedrijven die meer dan 10 jaar bestaan. Lupacompany hoopt daarmee de realiteit van ondernemerschap weer te geven vanuit het perspectief van de eigenaar. De realiteit is lopen (en rennen), vallen en weer doorgaan.